Het doek valt over Cinema De Keizer

Even terug in de tijd

Agnes Debaillie neemt in 1972 Cinema De Keizer over van haar vader Gerard, die als pionier in Lichtervelde zijn eerste filmzaal start in 1924. Wanneer Agnes in 2010 op 82-jarige leeftijd ziek wordt, krijgt ze hulp van een aantal vrienden die de cinema open houden, met nog steeds de analoge 35mm-projectie.

Na het overlijden van Agnes in 2012 werden 7 investeerders samengebracht om het gebouw over te nemen, en een nieuwe start te nemen. Zo ontstond Cinema De Keizer vzw, met als doel de uitbating, promotie en de instandhouding van het historisch en cultureel erfgoed rond Cinema De Keizer. In andere woorden: een stille droom om het levenswerk van Agnes verder te zetten.

Er kwamen digitale promotieschermen in de ingang. De kassaruimte, bar en feestzaal werden terug ingericht zoals het er meer dan een halve eeuw uit zag. En in de authentieke projectiekamer werd naast de 35mm-projector ook een gloednieuwe Barco-projector geïnstalleerd. Een unieke combinatie dus van de nieuwste technologie in een authentiek erfgoedkader.

Naar vandaag

Vandaag blikken we met veel trots en dankbaarheid terug naar wat we van 2012 tot 2020 hebben kunnen realiseren. We kregen heel wat bezoekers naar de kleine Neerstraat in Lichtervelde, we dompelden de bezoekers onder in een teletijdmachine door het erfgoed en de unieke locatie die sinds de jaren ’40 onveranderd gebleven was.

De cinema werd opnieuw in de harten gesloten van Lichterveldenaren, cinemaliefhebbers, nostalgische zielen en talloze jonge families. We voelden dat het bijzondere verhaal van Cinema De Keizer nog steeds veel mensen met elkaar verbond.

Maar vooral konden we veel mensen op een toegankelijke manier laten genieten van een leuke filmnamiddag of -avond. 

We kunnen alleen maar dankbaar zijn voor onze talrijke bezoekers, alle mensen die ons steunden, en de ontelbare vrijwilligers en supporters die mee aan de weg hebben gebouwd.

Onze dankbaarheid kan niet groter zijn!

De toekomst

De Corona-pandemie liet diepe sporen na in de hele sector. Terwijl we volop aan het nadenken waren over de volgende 5, 10 en 15 jaar, was er plots niets meer mogelijk.

Na maanden van gesprekken, businessplannen en toekomstscenario’s te onderzoeken, werd duidelijk dat er een verschil was in de visie tussen de eigenaars en vzw-leden over de verdere ontwikkeling van de cinema. 

Daarom werd in onderling overleg beslist om de samenwerking met Cinema De Keizer vzw niet verder te zetten.

Vandaag valt het doek dus over Cinema De Keizer, maar we zijn ervan overtuigd dat het verhaal van De Keizer nog niet uitverteld is. We wensen het nieuwe project ‘Cultuurhuis De Keizer’ dan ook veel succes bij de opstart en met alle toekomstplannen.


Bedankt voor alles, leve Agnes,
leve Cinema De Keizer!